Cameroon - Eseka Train Derailment - Esther Dang former Managing Director of SNI Challenges Paul Biya to a Face to Face Dialogue

Esther Dang
"Do you think you are capable of handling the serious under-development problem of Cameroon with your many absences from the country?". This is one of the seven courageous questions asked by Esther Dang 2011 Presidential Candidate, in an open letter addressed to President Paul Biya on Oct. 24th 2016.

"Can the State of Cameroon under your power never assists citizens of disasters on time? The whole world witnessed 'live' the Eseka catastrophic incident of last Friday Oct. 21st, where your Minister of Transport carelessly contradicted himself, in such a serious situation which is humanly unacceptable. What have you to say?" Esther Dang questioned Biya.

"In the days of old, in the days of our Forefathers, lets go back to our issue. Let's honour the Wisdom of our Ancestors. Let's Fear God, Let us venerate his Powerful Name.  Let us all pray together in UNICITY. Indeed only a collective spirit with the Blessings of the Eternal God can decide to brighten out country and give us the strength needed to effectively fight under-development, the lose of value and the fundamental virtues causing us so much misfortune, humiliation and pains.

Esther Dang in this brave open letter challenges Biya to a face to face fraternal confrontation in the eyes of all Cameroonians and the local media, to show Biya his 34 years failure at the Sovereignty of Cameroon.

She published this letter in her website in French, and it has been trending ever since then.

I have however tried to translate the letter, you that you can read it entirely.


Yaounde, 24th October 2016

From : Madam Esther Dang
Doctor in Economic Sciences
Senior Financial Economist Expert
International Independent Consultant
BP. 35024 Yaoundé, Bastos – Cameroun
Tel: 237 671 93 93 83

To: His Excellency Mr Paul Biya
President of the Republic of Camroon
Unity Palace - Yaounde

Re: Open Letter for a National Republican Conversation

Your Excellency Mr. President of the Republic,
Head of State, Head of Armed Forces and Security in Cameroon,

Enough is Enough.

I have decided this day to write you this open letter requesting a National Republican Conversation in my triple capacity as a Cameroonian citizen, High Level African Intellectual who knows how to analyse the facts and styles deep governance, and a Senior Financial Economist Expert with 42 years of professional experience on the field, to know and to know what to do on the national and international plan, a wealth that I cannot hesitate to share.
I know that you have been informed on the double disaster that plagued Cameroon on the dark Friday of Oct. 21st 2016, and thanks to your Decree N° 2016/421 of Oct. 22 declaring a national mourning day in memory of the victims,  the content of the said decree unfortunately omitted to ask Cameroonians to gather at the Unity Palace around their Head of State  on that Monday Oct. 24th at a precised time, for a joint fraternal meditation. If not, according to you what is the unifying factor of your Decree?.   
We Responsible Cameroonian Citizens cannot continue to be what I call Silent Accomplices in the face of such horrifying tragedies that families keep facing for many decades because of a casual management of the state that is less worried about 98% of the population, and who structurally maintains our Cameroon in a status of under-development daily in highly indebtedness.
What is this about?
On one hand, it is about the collapse of the a bridge on the Yaounde -Douala Highway(despite the slimness of the road) at Matomb, 60 km from Boumnyebel at the early hours of Friday Oct. 21st 2016, and on the other hand, the dramatic derailment of Camrail's train from Yaounde to Douala at the entrance of the Eseka Train Station in-between 12 noon and 1 p.m., making our two Economic and Political Capitals inaccessible by road and by rail, and worse of all the serious security problem on the most used transport ways. 
Just like me, you are surprisingly following up with shock, all the rough works being carried out at the sites of the accidents to reastablish circulation.
One Question: Do you remember Mr. President that this railway line that you privatised, I mean sold to an international operator was constructed by German Ancestors towards the end of the 19th century and early 20th Century, and bequeathed to the State of Cameroon in the wake of  the  January  1, 1960's Independence?

Today, we are the first on the internet, and everyone is struggling to have a smartphone, or tablet. How comes that the State of Cameroon is not integrating the basic things of the modern days in its elementary investments of the everyday lives and in the functioning of our public, institutional and administrative services? When are we going to have levitating magnetic trains one decade after? When are we going to have linking highways as song in our National Anthem, North to South and from East to West? When are we going to have national structures for instant  human relief and support? When are we going to have emergency technologies and dignified hospitals?
Only shame pains and humiliation that Cameroon and Cameroonians accumulate daily.
I am addressing you this mail in the form of an open letter to propose a reasonable dialogue so that all Cameroonians can at least discover what your visions for our country have been for 34 years. You should know that it is the Cameroonian Citizen that you are which is the Head of State and which has to regularly give account on the management of the nation. That is to say to the big Cameroonian family in your capacity as the Family Head whether you like it or not your results as seen by all Cameroonian citizens is what history will consider.
Consequently, here are the fundamental questions that I am asking you:
  1. Why are you refusing to develop Cameroon?
  2. Why have you opted for a governing system that makes the Sovereign State of Cameroon to be regularly despised and under-looked?
  3. Why is it that the State of Cameroon under your power never assist citizens and victims of disasters on time? The whole world witnessed 'live' the Eseka catastrophic incident of last Friday Oct. 21st, where your Minister of Transport carelessly contradicted himself, in such a serious situation which is humanly unacceptable. What have you to say?"
  4. Do you think you are capable of handling the serious under-development problem of Cameroon with your many absences from the country?
  5. Deep down in you, former Prime Minister of a middle income Cameroon that has become a poor and highly indebted country where you are the Head of State, what do you mean by your philosophical humiliating and retrograding expression of " Cameroon Emergence 2035" attributed to your political project?
  6. What do you have against the Cameroonian citizens to subject them to so much suffering in all social walks of life that puts them in tears, instead of PROSPERITY, ABUNDANCE and WELL-BEING for all?
  7. According to you, what is the importance of a Head of State?
If you have to write about you, what will you write about the results of your own governance in the Annal of the History of Cameroon? Know that Cameroonians are noting down everything about your 34 years management of the State in the Social Medias, with heavy proves.

You came back to Yaounde yesterday Sunday Oct. 23rd 2016, whereas you signed your above mentioned Decree in Yaounde on Saturday Oct. 22nd 2016. So what do you expect us Cameroonians to believe concerning the dates and place of your signatures: forgery and use of forgery by our own Head of State on the strict questions of the Sovereignty and Dignity of our country?

Thanks to the State of Cameroon that you represent for giving us the exact list of our brothers and sisters whose lives were  brutally cut short because of your poor management. Do they have rights to coffins and will they be buried honorably?.

Mr. President, note that you and me are those who make up the Cameroonian people as citizens. Personally, I don't have any other nationality apart from that of my parents, which is 100% Cameroonian, respecting the Cameroonian law of 11 June 1968 on the code of Nationality.

Being a country of multiple crossovers, high level human disasters impacts everyone, especially the fact that these happens when families are regularly confronted with heavy lost of human lives from boko harm that you have never succeeded in mastering. Any human catastrophic incident of such magnitude happening at this time, proves once more how how difficult it is for Cameroon to have access to money. Buy a coffin, bury a dead, organise funerals is not easy. Alas, for honourable Cameroonians Citizens.

Mr. President, I fraternally propose this to you: just like in the days of old, in the days of our Forefathers, lets go back to our issue. Let's honour the Wisdom of our Ancestors. Let's Fear God, Let us venerate his Powerful Name.  Let us all pray together in UNICITY. Indeed only a collective spirit with the Blessings of the Eternal God can decide to brighten out country and give us the strength needed to effectively fight under-development, the lose of value and the fundamental virtues causing us so much misfortune, humiliation and pains.

It is time that in view of the records of all these dark waves and the visible strategies blocking the institution of PROSPERITY and BALANCE Cameroonians for almosy half a century to transform our tears of pains to tears of joy. We cannot come out of darkness by remaining in the dark.

With all the above, I pray you Mr. President of the Republic of Cameroon to tell me when,where and the time for us to have this important dialogue face to face in front of all Cameroonians and in the presence of the local public and private medias, because the situation is very serious and we need to look for working rescuable solutions for Cameroon urgently.

For individual and collective conscience including you Mr. President, this open letter that am writing to you is copied to Authorities of Official Offices of the Republic of Cameroon and to the principal national medias, so that the entire Cameroonian family will actively participate in the implementation of an emergency effective and constructive actions.

Mme Esther Dang

  • SG/PRC
  • PM
  • NA
  • DGSN
Translated to English by Thatcher herself. Please bear any slight in coherency, because the letter was not available in English.

French Version below:

Yaoundé, le 24 Octobre 2016
De: Madame Esther DANG
Docteur d’État ès Sciences Économiques
Expert Économiste Financier Senior
Consultant international indépendant
BP. 35024 Yaoundé, Bastos – Cameroun
Tel: 237 671 93 93 83
À: Son Excellence Monsieur Paul Biya
Président de la République du Cameroun
Palais de l’Unité - Yaoundé
Objet: Lettre ouverte pour une Conversation Nationale Républicaine.
Excellence Monsieur Le Président de la République, 
Chef de l’État, Chef des Forces Armées et de Sécurité du Cameroun,
Trop c’est Trop.
J’ai décidé ce jour de vous adresser cette lettre ouverte pour solliciter une Conversation Nationale Républicaine en ma triple qualité de Citoyen Camerounais, d’Intellectuelle Africaine de haut niveau technique sachant analyser les faits et les styles de gouvernance quant au fond, et d’Expert Économiste Financier Senior ayant déjà accumulé 42 ans d’expérience professionnelle de terrain, de savoir et de savoir-faire tant sur le plan national qu’international, une richesse que je n’hésite pas à partager.
Je sais que vous avez pu être informé du double drame camerounais survenu le vendredi noir, 21 octobre 2016, grâce à votre Décret N° 2016/421 daté et signé samedi 22 octobre 2016 instituant une journée de deuil national en la mémoire des victimes. Le contenu dudit Décret a malheureusement omis de dire aux Camerounais de se retrouver au Palais de l’Unité autour de leur Chef d’État ce lundi 24 octobre à une heure à préciser pour un recueillement citoyen et fraternel. Sinon et d’après vous, quel est l’intérêt unificateur de votre Décret ?
Nous Citoyens Camerounais Responsables, ne pouvons continuer d’être ce que j’appelle des Complices Silencieux face aux effroyables drames que subissent les familles depuis plusieurs décennies à cause d’une gestion désinvolte de l’État et peu soucieuse du bien-être d’au moins 98% de la population et qui maintient structurellement notre Cameroun dans un statut de sous-développement chaque jour aggravé et surendetté.
De quoi s’agit-il ?
Il s’agit d’une part de l’effondrement d’un pont sur l’axe dit lourd Yaoundé-Douala (malgré la minceur du goudron) au niveau de Matomb à une soixantaine de kilomètres de Boumnyebel au petit matin du vendredi 21 Octobre 2016 et d’autre part, du spectaculaire déraillement du train CAMRAIL à l’entrée de la gare d’Eséka entre midi et 13 heures, rendant nos deux capitales économique (Douala) et politique (Yaoundé) inaccessibles par route et par rail, en plus des graves problèmes sécuritaires que posent désormais ces deux voies de transports populaires. Vous suivez comme moi avec étonnement et froid au dos, tous les bricolages en cours sur les lieux d’accident pour semble-t-il remettre la circulation en marche.
Une question : Vous souvenez-vous, Monsieur le Président de la République, que cette ligne de chemin de fer que vous avez privatisée c’est-à-dire vendue à un opérateur international, avait été construite par les Ancêtres Allemands, fin 19ème-début 20ème siècle et léguée à l’État du Cameroun à la suite de l’indépendance du 1er Janvier 1960 ?
Nous sommes aujourd’hui à l’ère d’Internet et du tactile et tout le monde se bat à avoir un smartphone, une tablette tactile. Comment ça se fait que l’État du Cameroun n’intègre pas ces choses basiques des temps contemporains dans ses investissements élémentaires de vie de tous les jours et dans le fonctionnement public de nos Institutions et de nos Administrations ? À quand le train à sustentation magnétique un siècle après ? À quand des autoroutes pour relier, comme dit notre Hymne Nationale, le Cameroun du Nord au Sud et de l’Est à l’Ouest ? À quand des structures nationales de secours et d’accompagnement humain en temps réel ? À quand des technologies d’urgence et d’hôpitaux dignes ?
Que de Honte, de Peine, d’Humiliation que nous Camerounais accumulons tous les jours!
Je vous adresse ce courrier sous la forme d’une lettre ouverte pour vous proposer une conversation responsable afin que la totalité des Camerounais puisse enfin découvrir quel aura été votre vision pour notre pays depuis 34 ans. Il faut savoir que c’est le Citoyen Camerounais que vous êtes qui est Chef de l’État et qui doit régulièrement rendre compte de sa gestion à la Nation, c’est-à-dire à la grande Famille Camerounaise en votre qualité de Chef de Famille, que vous le vouliez ou pas et ce sont vos résultats vécus par tous les Citoyens que l’histoire retient.
En conséquence, voici quelques questions fondamentales que je vous pose:
  1. Pourquoi refusez-vous de développer le Cameroun ?
  2. Pourquoi opter pour un système de gouvernance qui fait que l’État et la Souveraineté de l’État sont régulièrement bafoués, méprisés ?
  3. Pourquoi l’État du Cameroun sous votre Autorité n’assiste jamais les Citoyens face aux catastrophes en temps réel ? Le Monde entier vient de le vivre en direct avec la catastrophe d’Eséka de vendredi dernier, n’en déplaise à votre Ministre des Transports qui a excellé en contradictions humainement inacceptables. Qu’en dites-vous ?
  4. Croyez-vous capable de résoudre la grave question de sous-développement au Cameroun, avec vos multiples absences du Pays ? 
  5. En votre âme et conscience, ancien Premier Ministre d’un Cameroun à revenus intermédiaires devenu pays pauvre et très endetté (PPTE) pendant que vous êtes Chef d’État, qu’entendez-vous par votre rétrograde et humiliante expression philosophique « Cameroun, Émergence 2035 » attribuée à votre projet politique ?
  6. Que reprochez-vous aux Citoyens Camerounais pour leur servir tant de souffrances dans tous les domaines de la vie sociale et qui alimentent tant de pleurs en lieu et place de PROSPÉRITÉ, ABONDANCE et BIEN-ÊTRE pour Tous ? 
  7. D’après vous, à quoi sert un Chef de l’État ?
Si vous avez à écrire sur vous-même, qu’écririez-vous des résultats de votre propre gouvernance dans les Annales de l’Histoire du Cameroun ? Sachez que les Camerounais sont entrain de rédiger le bilan de vos 34 ans de gestion de l’État dans les médias sociaux, avec des preuves à l’appui.
Vous êtes donc revenu à Yaoundé hier dimanche 23 Octobre 2016, alors que vous avez signé votre Décret susvisé à Yaoundé samedi 22 Octobre 2016. Qu’est-ce que nous Camerounais devons comprendre au vu de ces dates et du lieu de signature : faux et usage de faux par notre Chef d’État sur des strictes questions de Souveraineté et de Dignité de notre Pays ?
Merci à l’État du Cameroun que vous représentez, de nous faire connaitre la liste exacte de nos Frères, Sœurs et Enfants qui nous ont brutalement quittés pour mauvaise gestion. Ont-ils droit chacun à un cercueil et seront-ils dignement enterrés ?
Sachez, Monsieur Le Président de la République que vous comme moi, faisons partie intégrante du Peuple Camerounais en tant que Citoyens. Personnellement, je n’ai pas une autre Nationalité que celle de mes Parents, Camerounais à 100% et respectant en cela la Loi Camerounaise du 11 Juin 1968 portant Code de la Nationalité.
Étant un Pays avec des croisements multiples, les catastrophes humaines à grande échelle nous impactent tous, surtout que celles-ci surviennent alors que les familles sont encore régulièrement confrontées à de lourdes pertes humaines du fait des attaques terroristes de boko haram que vous n’avez toujours pas réussi à maitriser. En date d’aujourd’hui, sachez qu’une catastrophe humaine de cette envergure prouve une fois de plus à quel point il est difficile pour les Camerounais d’accéder à l’argent. Acheter un cercueil, enterrer un mort, organiser des obsèques n’est pas aisé. Hélas pour les dignes Citoyens Camerounais.
Monsieur Le Président, je vous propose fraternellement ceci : comme aux temps anciens, à l’époque de nos Aïeuls, revenons à la Palabre, honorons la Sagesse de nos Ancêtres, craignons l’Éternel, vénérons son Saint et Puissant Nom, prions tous Ensemble dans l’UNICITÉ. En effet, seule la conscience collective avec la bénédiction de l’Éternel Dieu peuvent décider d’illuminer notre Pays et nous donner des forces nécessaires pour combattre efficacement le sous-développement et la perte des valeurs et des vertus fondamentales qui nous causent tant de malheurs, tant d’humiliations, tant de pleurs.
Il est temps qu’au regard du bilan de toutes ces vagues d’obscurité et des stratégies visibles de blocage à l’implantation de la PROSPÉRITÉ et de l’ÉQUILIBRE de tous les Camerounais, que ce demi-siècle de pleurs de douleurs se transmute en pleurs de joie. On ne peut pas guérir l’obscurité avec davantage d’obscurité.
Fort de ce qui précède, veuillez s’il vous plait, Monsieur Le Président de la République, Me dire où, quand et à quelle heure nous aurons cette importante conversation face à face devant tous les Camerounais et en présence des Médias nationaux, publics et privés car l’heure est grave et il faut dégager et positionner des solutions de sauvetage du Cameroun en Urgence.
Pour la conscience individuelle et collective, y compris vous Monsieur Le Président, cette Lettre ouverte que je vous adresse est ampliée aux Responsables des Institutions officielles de la République et aux principaux Médias nationaux afin de faire participer positivement toute la grande Famille Camerounaise à la mise en œuvre des actions urgentes, constructives, efficaces et valorisantes pour Tous.
Madame Esther DANG
- SG/PR 
- PM
- AN

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